'Hvad vi aldrig har fortalt nogen om Natalee Holloway'

Billedet kan indeholde menneskelig person Vand Udendørs Havnefront Havnepir Fiskeri og siddende

Mallie Tucker, til venstre og Claire Fierman ved Alabama -søen, hvor de tilbragte dovne, glade dage med Natalee

Mallie Tucker, til venstre og Claire Fierman ved Alabama -søen, hvor de tilbragte dovne, glade dage med Natalee



For lidt mere end fem år siden, den sidste nat i en afgangsrejse til gymnasiet i Aruba, mødte den 18-årige Natalee Holloway en advokatsøn, en smuk 17-årig ved navn Joran van der Sloot, i en populær kantine , gik ud i måneskin med ham - og blev aldrig set igen. En lille pige med langt blondt hår, Natalee var en sprudlende personlighed, men også seriøs og idealistisk: Om at komme ind på University of Alabama på et fuldt stipendium, håbede hun på at blive læge. Hendes forsvinden efterlod hendes bedste venner fra Birminghams Mountain Brook High forvirrede, vrede og berørte.

Fra den første dag, hun forsvandt, levede hendes klassekammerater frustrationerne over en uafklaret politiundersøgelse og de onde i en mediebrandstorm, der gjorde Natalee Holloway til et kendt navn. De så på, hvordan van der Sloot, den hovedmistænkte i forbrydelsen, to gange blev tilbageholdt af politiet i forbindelse med efterforskningen - og to gange løsladt uden nogensinde at blive sigtet.

Den 30. maj - netop på femårsdagen for Natalees forsvinden - blev den peruanske handelsstuderende Stephany Flores, 21, myrdet på et hotelværelse i Lima, og van der Sloot tilstod drabet. Han tilbagekaldte senere, men forbliver fængslet i Peru og afventer retssag.

Van der Sloots genoptræden bragte spøgelsesminder frem for to af Natalees bedste venner, Mallie Tucker, 24 og Claire Fierman, 23. De besluttede at fortælle deres historie udelukkende til Glamour , en historie, som ingen i Natalees kreds har fortalt før: om hvem Natalee egentlig var; hvad de synes om van der Sloot; og hvordan det uløste tab af deres bedste ven traumatiserede dem i årevis. Jeg mødtes med dem i Mountain Brook, Alabama, forstaden i Birmingham, hvor de alle voksede tæt på, og hvor Mallies og Claires familier stadig bor.

CLAIRE: Natalee flyttede til Mountain Brook i ottende klasse, fra lille Clinton, Mississippi - og hun faldt lidt i vores gruppe. Vi havde alle dumme øgenavne til hinanden. Jeg var fest, for af en eller anden grund plejede jeg at sende en besked til mine venner som PartyGirl600.

MALLIE : Jeg var Tucka Mota, fordi der var en bilforhandler i byen med mit samme efternavn, der hed Tucker Motors, og de havde en rigtig sjov reklame.

CLAIRE : Så Natalee sagde: 'Tilbage i Mississippi kaldte alle mig Hooty Hoo Holloway.' Vi fandt senere ud af, at hun helt havde fundet på det bare for at passe ind! Men vi kaldte hende Hooty. 'Det er Hoooo-ty,' sagde hun med en høj, fjollet stemme i telefonen. Jeg gemte hendes sidste telefonsvarer indtil for et år siden, hvor det blev for svært at lytte til.

Så Hooty Hoo Holloway kom til Birmingham, og der var ingen tæsk omkring busken med den pige. Hvis hun havde en mening, ville hun fortælle dig det. Engang bad jeg hende om at få mig en sodavand, og hun så på mig, som om jeg havde bedt hende løbe en kilometer. Ligesom: laver du sjov? Få det selv.

MALLIE : Natalee var en original. Hun var besat af Troldmanden fra Oz . Hun havde mere Troldmanden fra Oz ting i hendes værelse, end du nogensinde havde set! Hun var forelsket i Lynyrd Skynyrd. Og hun havde en Sheltie ved navn Macy. Hun elskede den hund så meget; hun ville farve håret med highlightere og male tåneglene.

CLAIRE : Natalee var sådan en god jazzdanser. Hun var på skoledansholdet hvert år. Og det var hun smart . Hvis du havde et topkaraktergennemsnit, behøvede du ikke at tage finalen sidste år. Natalee ville ringe til mig under finalen og sige: 'Vil du hænge ud?' Jeg sagde: 'Hooty, jeg kan ikke! I modsætning til du , Jeg har test! '

MALLIE : Hun hjalp mig med AP miljøvidenskab. Hun var besat af topografi - hun elskede at studere bjergkæderne på kort.

CLAIRE : Hun var forsigtig, ikke en regelbøjning. Hun blev 16 år før jeg gjorde det, og hun fik en sød lille hvid Volvo. Selvom jeg ikke havde en licens, blev jeg ved med at tigge til hende: 'Lad mig bare køre den, tak?' Hun sagde til sidst, 'OK, du kan flytte den et sted over' på parkeringspladsen. Hun var ikke nogen, der tog en risiko.

MALLIE : Natalee og jeg arbejdede i weekenden i min mors økologiske madbutik, Harvest Glen. Natalee og hendes mor [Beth Holloway] var super tætte. Beth var talepatolog og arbejdede med børn, og den følsomhed smittede af. Min mor ansatte autistiske voksne på Harvest Glen, og Natalee var deres foretrukne kollega. Hun tog dem med på udflugter, og hun arbejdede ved siden af ​​dem, rystede majs og skød ærter sammen.

CLAIRE : Hun var en venlig person, men ikke overdrevent sød. Hun gjorde bare gode ting.

MALLIE : Jeg lukker øjnene, og jeg ser Natalee, der ryster majs. Det er så mærkeligt - Natalee har været væk i længere tid, end jeg har kendt hende. Det er virkelig svært for mig - jeg vil gerne have, at årene stopper. Jeg holder fast i disse stumme små billeder: det blonde hår på hendes arme. Og hendes sprudlende, rodede håndskrift!

CLAIRE : Jeg kan stadig høre hende læse Huckleberry Finns eventyr højt, med stor animation, mens vi solede på dækket ved hendes søhus.

MALLIE : Natalee havde ikke en seriøs kæreste. Hun var vild med denne ene dreng - man kunne se, fordi hun var genert omkring ham. Hun var særlig. Jeg tror, ​​hun ventede på den perfekte kæreste: en cowboy, en sydlig herre. Hun var uskyldig. Det var vi alle sammen. Vi var ikke nørder, men vi var heller ikke piger, der heller ville eksperimentere med makeup hele dagen.

CLAIRE : Vi ville gå på tubing eller wakeboarding, indtil vores krop gjorde ondt ude på Smith Lake. Og vi rejste ikke meget - at gå til stranden ved Florida Panhandle handlede om det. Så da eksamensturen til Aruba var planlagt, var Natalee så begejstret!

MALLIE : Vi malede alle T-shirts, der sagde ARUBA. Selvfølgelig var jeg hysterisk, fordi jeg var den eneste, der ikke gik!

CLAIRE : Alle, der skulle på turen, satte sig på to fly - omkring 100 ældre og fire lærere som chaperoner - der rejste til Aruba torsdag. Vi kommer hjem søndag aften.

'Vi ved ikke, hvor hun er!'

CLAIRE : Aruba Holiday Inn var rart; stranden var smuk. Natalee og jeg snorklede sammen. Om natten blev alle virkelig klædt på til at spise middag på hotellet, og bagefter tog folk til populære hangouts for unge mennesker - det ene var Carlos'n Charlies. Det var din gennemsnitlige strandbar; alle blandet sammen, amerikanske børn og arubaner.

Vores hotel havde et kasino, som vi alle tog til den sidste nat på turen. Vi fandt ud af, efter at Natalee forsvandt, at Joran var en almindelig gambler der. Så gik jeg, og Natalee gik til Carlos'n Charlie med nogle af de andre.

Jeg var i hotellets lobby klokken 01.00 og så alle komme hjem. Men jeg tænkte ikke, Hvor er Natalee?

Næste morgen, de fleste af os, der skyndte os at pakke vores tandbørster, vidste ikke, at Natalee ikke var kommet hjem; vi var fokuseret på at komme til lufthavnen. Men Natalees værelseskammerat og en anden ven gjorde det helt sikkert.

MALLIE : Vores venner sagde senere, at de havde fortalt det arubaanske politi, der var stationeret rundt om hotellet: 'Vores ven kom ikke hjem!' og politiet tog bare roligt noter på et udklipsholder, sagligt. Vi vidste det ikke dengang, men nogen havde ringet til Beth, og hun talte med myndighederne. Selvom vi ikke ved, hvad de sagde til hende, havde hun allerede mærket, at der var noget galt.

CLAIRE : Nyheden begyndte at komme til os i små, frakoblede stykker. Da jeg gik ombord på flyet for at forlade Aruba, løb to af vores venner op og sagde: 'Natalee er ikke på flyet! Vi ved ikke, hvor hun er! ' Min reaktion var, 'Beth kommer til at være gal!' Jeg tænker, Natalee ligger stadig på stranden. Jeg havde ingen panik. Men da vi landede i Atlanta, ringede min far til mig og sagde: 'Bjørn' - han kaldte mig bjørn - 'tingene ser ikke godt ud.' Hvad han mente var, at Natalee ikke bare var på stranden; det var mere alvorligt. Jeg gik i panik. Kidnapning, tænkte jeg. Jeg græd hele vejen i bussen fra Atlanta til Birmingham.

MALLIE : Mens Claire fløj hjem, ringede hendes far til mig for at sige, at Natalee manglede. Jeg skyndte mig til Claires hus.

'Vi vidste i vores tarm, at det var Joran. Vi vidste det bare. '

Mens eleverne vendte tilbage til Birmingham, var Beth begyndt at indsamle oplysninger om sin datter. Hun talte med en af ​​drengene, der havde været på turen, og fik at vide, at han havde set Natalee med van der Sloot den sidste nat. 'Han virkede som en almindelig fyr,' sagde drengen. 'Ligesom mig.' Ikke desto mindre fløj en bekymret Beth til Aruba. Otte Mountain Brook -studerende var samlet i Claires hus.

CLAIRE : Vi var alle i min stue, piger og drenge. Det var efter midnat. Vi havde forladt Aruba cirka 14 timer før. Vi var bekymrede syge.

MALLIE : Beth var i Aruba. Hun fik adressen til Jorans hus, og hun stod uden for portene. Hun ringede til os, og vi satte hende på højttalertelefon. Hun sagde: 'Børn, jeg har brug for flere detaljer!' Enhver, der havde set Joran i Aruba, råbte de oplysninger, de havde. Vi kunne høre Beth bønfalde om at blive lukket ind i huset, så de kunne tale ansigt til ansigt. Vi lænede os ind i højttalertelefonen i Claires stue og skreg alle sammen.

CLAIRE : 'Beth! Han skal tale med dig. '

MALLIE : 'Natalee er i huset!' Vi troede faktisk, at hun blev holdt fanget i Jorans værelse. Jeg tror, ​​det var mere sikkert at have det sådan end at have nogle værre scenarier i tankerne.

CLAIRE : Vi var rasende, at Beth ikke blev sluppet ind. Vi gik frem i rummet og flippede. Her er en mor i krise, og hvis ingen vil lade hende komme i hus ... ja, noget er virkelig mistænkeligt! Vi vidste i vores tarm, at Joran stod bag hendes forsvinden. På nuværende tidspunkt vidste vi fra at tale med andre børn, der havde været på turen, at Joran var fast på kasinoet, og at Natalee havde efterladt Carlos'n Charlie på bagsædet af en bil hos ham. Ingen ville slippe Beth ind i huset. Det tilføjede bare. Han havde gjort hende noget ondt - vi vidste ikke hvad, men vi vidste, at det var ham. [Hvornår Glamour kontaktede van der Sloots advokat, Maximo Altez, for at bede om svar fra sin klient, afviste Altez at kommentere Holloway -sagen.]

CLAIRE : Vi holdt op hele natten i min stue.

MALLIE : Vi følte os så hjælpeløse!

CLAIRE : Vi faldt i søvn kl.

MALLIE : Vi gjorde det tre nætter i træk, flyttede fra hus til hus og ventede på nyheder. Vi forlod aldrig hinandens side.

CLAIRE : Jeg var bange for at gå i bad. Jeg ville ikke gå glip af noget.

*Den 9. juni blev van der Sloot og brødrene Deepak og Satish Kalpoe, der havde været i bilen sammen med ham og Natalee, tilbageholdt som en del af efterforskningen. *

MALLIE : Vi hang på håbet. Vi græd ikke, før der var gået to uger. Jeg tænkte: To uger er så lang tid. Jeg sagde: 'Hun har ikke engang et hårgummibånd eller rent undertøj!' Vi ville ønske, at vi var i Aruba, hvor Beth stadig var, og hjalp med at søge efter Natalee. For at føle os nyttige begyndte vi at lave disse små trådetrådsarmbånd. Vi kaldte dem Hope for Natalee armbånd.

CLAIRE : Vi lavede tusinder af dem - spande af dem! Vi overgav dem til alle vores venner. Vi sendte dem til Beth i Aruba. Hun passerede dem derude.

*Kalpoe -brødrene blev løsladt den 4. juli, men ikke van der Sloot. Søgninger efter Natalee - både offentligt finansierede og dem, der blev betalt af Holloways og deres venner - fortsatte den sommer, men uden resultat. *

MALLIE : Vi fastholdt vores håb det meste af sommeren. Du skal huske, dette skete, efter at Elizabeth Smart blev fundet efter at have været savnet i ni måneder. Jeg tog på en rejse til Acapulco med min familie i løbet af denne tid, og jeg blev ved med at springe igennem tilfældige badeværelsesdøre - offentlige badeværelser på gaden! Jeg troede, at jeg skulle finde Natalee med håret helt afskåret og farvet sort eller noget.

CLAIRE : Der var bønnetjenester for Natalee hver dag i en lokal kirke. Der var gule bånd over hele Mountain Brook. Medierne faldt: Nancy Grace. Greta Van Susteren. Scarborough Country. Abrams -rapporten. Så mange, jeg kan ikke huske. Det var så mærkeligt - alle i Amerika syntes at 'kende' vores gode ven Natalee! Alligevel ville ingen vide, hvem hun egentlig var, hvilken slags person hun var.

Van der Sloot blev løsladt fra varetægtsfængsling den 3. september på grund af manglende beviser for, at der var begået en forbrydelse. Et par uger senere fløj han til Holland for at starte på college.

MALLIE : Han er fri til at gå på college, lige når Natalee skulle på college sammen med os. Vi var følelsesløse.

CLAIRE : Mallie gik til University of Montavallo, midt i staten, og jeg gik til University of Alabama i Tuscaloosa - hvor Natalee skulle gå med mig. Den største kamp var skyldfølelse. Ikke skyld som i. Hvad kunne jeg have gjort for at redde Natalee? Men skyld over, at hun ikke kom tilbage; skyld for at opgive håbet.

'Vi var bange for at date.'

MALLIE : College skal være lykkeligt, men for os var det bare så trist. Jeg ville tage til Tuscaloosa, hvor Claire var, hver weekend. Vi ville være sammen med vores anden ven, som skulle have været hos Natalee. Og at se den tomme anden seng i det rum ...

CLAIRE og MALLIE : Det skulle være Natalees seng!

CLAIRE : Og der var alle disse Natalees - piger med langt blondt hår - overalt på campus.

MALLIE : Det var da vi for alvor begyndte at løsrive os. Vi stoppede med at tale om Natalee - selv til hinanden. Det var ikke en pagt eller noget. Vi var traumatiserede.

CLAIRE : Jeg gætter på, at det ikke ville komme som en overraskelse, at vi heller ikke var gode til at date. Da jeg mødte en fyr, ville jeg være bange. Jeg ville være, hvorfor taler du til mig?

MALLIE : Også mig. Jeg datede ikke på college. Vi gik aldrig på enkeltdater. Vi gik altid på gruppedater - fyren skulle være omgivet af mennesker, vi havde kendt længe.

CLAIRE : Til sidst havde jeg kærester på college, men jeg fik dem til at springe igennem bøjler, indtil jeg stolede på dem.

I november 2007, da pigerne begyndte deres yngre år, blev van der Sloot tilbageholdt - ligesom Kalpoe -brødrene - for 'mistanke om involvering i frivilligt manddrab'. Men anklagerne fremlagde ikke nok beviser til at anklage dem, og alle tre blev løsladt.

CLAIRE : Bare for at komme igennem college gik vi i benægtelse. Jo flere påmindelser, jo værre blev vores benægtelse. Vi havde brug for at beskytte os selv mod vores smerte. Vi stoppede med at se på vores egne personlige billeder af Natalee.

MALLIE : Jeg brugte vin til at skjule mine følelser for mig selv. Jeg drak og drak. Følelsesløshed var det, jeg var ude efter.

CLAIRE : Jeg havde denne frygtelige angst. Jeg var bange for at parkere min bil i mørket. jeg ville flyve ud af bilen og ind i huset. Jeg udviklede OCD - jeg ville hele tiden lave lister over alt, hvad jeg skulle gøre. Hvis jeg ikke havde en plan, ville jeg blive meget nervøs.

MALLIE : Jeg fokuserede ikke på mine studier. Jeg drak for meget. I ungdomsåret flunkede jeg ud af college.

I marts 2008 kom eksplosive nyheder: En hollandsk journalist havde tapet van der Sloot og sagde, at han havde set Natalee dø på en arubansk strand, selvom han ikke indrømmede at have skadet hende. Anklagere fandt ingen beviser til støtte for van der Sloots 'tilståelse', som han senere trak tilbage.

CLAIRE : Alle Natalees venner kom sammen for at se videoen på tv. Vi var 12 i vores venners kælder og så Joran sige 'selvfølgelig' Natalee var død. Troede vi på det? Ja. Vi var chokerede. Det var så bizart: Ingen sagde noget. Vi slukkede bare for fjernsynet, og vi stod op for at gå og sagde: 'Vi ses i morgen.'

MALLIE : Vi talte aldrig mere om Natalee. Hun var ikke kun forsvundet fra vores liv - hun forsvandt helt.

CLAIRE : Men inderst inde havde vi ondt. Jeg kom hjem fra at se videoen med mine venner, og min mor, der også havde set den, sad på min seng og græd hendes øjne. Hun krammede mig, og dette - tre år efter - var første gang jeg virkelig græd. Fra da af græd jeg hver dag. Jeg vågnede bogstaveligt talt og brød ud i gråd hver dag under college. Men mærkeligt nok, jeg forbandt det ikke med Natalee.

'Undskyld, men jeg må lade dig gå.'

MALLIE : I juni 2008 blev jeg accepteret på Safe Harbor, et stofmisbrug i Orange County, Californien. Da jeg afsluttede den indlagte behandling, vidste jeg, at jeg ville hjælpe andre - ikke kun kvinder med alkohol- og stofproblemer, men også kvinder, der var blevet traumatiseret, uanset om de havde mistet en ven eller havde været udsat for vold i hjemmet, afvisning eller opgivelse. Jeg fandt et kollegium i nærheden af ​​Safe Harbor og meldte mig ind på et toårigt kursus for at blive certificeret stof- og alkoholrådgiver. Det faktum, at jeg var i stand til at klare det hele - det var Natalees situation, der pressede mig igennem.

I dag arbejder jeg hos Bradford Health Services i Birmingham, og jeg fortæller patienter, der er blevet traumatiserede: Konfronter forsigtigt din løsrivelse. Hvis du har mistet en ven, skal du tænke på hende hver eneste dag. Tag hendes billede ud ... som jeg endelig har gjort med Natalees. Det vil ikke helbrede smerten - og det er ikke mærkedagene, der gør ondt; det er tilfældige ting, som at høre Lynyrd Skynyrd, der ramte mig - men det gør smerten overskuelig.

CLAIRE : Vi holder kontakten med Natalees mor, Beth. Hun bruger sit liv på at sikre, at det, der skete med Natalee, aldrig sker for andre. [Beth Holloway, i samarbejde med National Museum of Crime & Punishment, oprettede Natalee Holloway Resource Center for at hjælpe familier til savnede kære. For at lære mere eller for at være frivillig, gå til crimemuseum.org/NHRC .]

Men det vigtigste, Mallie og jeg gjorde for os selv, var noget, vi gjorde for cirka et år siden.

Jeg var i terapi - stadig græd, stadig ængstelig - og min terapeut sagde: 'Hvorfor skriver du ikke et brev til Natalee?' Så jeg fløj til L.A., hvor Mallie var. Vi skrev hver især et brev til Natalee, hvor hun fortalte, hvor meget vi elskede og savnede hende. I slutningen af ​​mit skrev jeg: 'Undskyld, men jeg må lade dig gå.' Jeg underskrev mit gamle kaldenavn: Fest.

MALLIE : Vi tog brevene til Huntington Beach ved solnedgang, og vi læste dem højt. Vi gravede et hul i sandet og satte bogstaverne i.

CLAIRE : Vi tændte et bål og derefter brændte vi bogstaverne.

MALLIE : Det var vores begravelse for Natalee.

CLAIRE : Angsten og skyldfølelsen blev løftet. Og vi har aldrig fortalt nogen om det - før lige nu.

MALLIE : Da jeg hørte, at de havde fundet og anholdt Joran - den 30. maj, femårsdagen for Natalees forsvinden - havde jeg en underligt kendt følelse. Det var den spænding, jeg havde ventet på at føle, da jeg hørte ordene: 'De har fundet Natalee i live.' Jeg kunne ikke bruge det til det, men jeg kunne bruge det til lindring: Joran sad i fængsel, og det ser ud til, at han bliver der.

CLAIRE : Hvor tror vi, Natalees krop er? Vi går ikke derhen.

MALLIE : Jeg ved, at jeg vil se hende igen en dag. Hele livet er et stort venteværelse.

*Sheila Weller er senior redaktør på *Glamour.