Jeg brugte seks år på at lære at behandle mit alvorlige eksem

Dette er de tips, der faktisk hjalp mig. Billedet kan indeholde ansigtshoved hud mund og læbe

Alexa De Paulis

Jeg har lært meget om alvorligt eksem (eller atopisk dermatitis, som det officielt hedder) i de sidste seks år, siden jeg har udviklet det. Flakket, rødt, ujævnt, revnet, oser, græd, hævet, sprødt, udslettet - det begynder ikke at dække dets virkninger. Symptomerne kan variere vildt dagligt, endda hver time. Det er en endeløs runde roulette, hvor min krops største organ er på spil. Jeg kan ikke rigtigt forudsige, hvad jeg falder i søvn med om natten, vågner til hver morgen eller bliver sidetracket ved middagstid. Eksem kan manifestere sig som en intens kløe bag det ene knæ uden synlige symptomer eller et hævet, ujævnt udslæt, der slæber hen over min mave. Eller, halvdelen af ​​min pande pludselig rød og hævet, derefter våd og grædende ved den uundgåelige mindste ridse. Det er kompliceret - for dem, der lever med det, og endda for de fagfolk, der studerer det.

Vi kender endnu ikke alle de faktorer, der fører til udviklingen af ​​eksem, men vi forstår mere og mere, at det er en kombination af flere genetiske og miljømæssige faktorer, siger Elizabeth Wallace, M.D. , adjunkt i dermatologi ved University of Colorado. 'Eksem skyldes dysregulering af immunsystemet, hvilket fører til betændelse i huden.



Her er hvad vi ved unægtelig: 'Det er ekstremt kløende; det er kendetegnet, «siger Heather Summe, M.D. , en hudlæge ved New Yorks Northwell Health Medical Group Dermatology. Hudceller holdes normalt sammen og danner en barriere, der hjælper huden med at bevare sin fugtighed og forhindrer ting i at komme ind - mennesker med eksem har en defekt barriere. Som følge heraf mister din hud lettere fugt, hvilket også gør det mere sandsynligt for allergener og irritanter at komme ind. Når dette sker, kan betændelse og sensibilisering også anspore andre tilstande som astma og sæsonbetonet allergi. Disse danner sammen med eksem det derms kalder den atopiske march. (Takeaway: Ud over de umiddelbare virkninger kan eksem også gøre vores kroppe mere modtagelige for andre forhold.)

Sådan behandles eksem

Jeg har lært at konstant være på vagt, når jeg rører ved træningsudstyr, sover på hotelark, prøver tøj i et passende rum eller endda påfører mascara. En fremmed parfume i en overfyldt elevator eller metrovogn ​​kunne sætte min hud af. Det samme kan hånd-sæbe til offentligt toilet eller duftende rengøringsmidler. Frem for alt er mindre mere, når det kommer til aktuelle produkter.

Gå efter minimale ingredienser og mindre duft, fordi mange mennesker med eksem er allergiske over for duft, rådgiver Emma Guttman, M.D. , direktør for Laboratory of Inflammatory Skin Diseases på Mount Sinais Icahn School of Medicine.

At undgå udløsere er også virkelig vigtigt, siger Wallace om de faktorer, der udløser opblussen. Mine egne triggere er både varierede og inkonsekvente, så det er svært at spille detektiv. For at give dig en idé inkluderer listen klima, vejrforandringer, støv, pollen, stress, utilstrækkelig søvn, alkohol, krydret mad og min egen sved.

For at behandle mit eksem har jeg fået ordineret fem forskellige topiske steroidbehandlinger, det mest effektive triamcinolonacetonid 0,1% salve, som jeg nogle gange fortynder med fugtighedscreme til store områder. Valgmuligheder florerer ud over aktuelle steroider til moderate til svære tilfælde, som immunsuppressiva, immunmodulatorer og biologiske injektioner. Disse kræver et lægebesøg, men der er også masser af håndkøbsløsninger og hacks, du kan prøve. Nedenfor dem, der har reddet min hud.

Den rigtige måde at vaske på

Ifølge Summe behøver du virkelig kun at rense underarmene, lysken og fødderne. Brug et mildt, duftfrit, lavt pH-rensemiddel, og hold brusere og bade korte (10 til 15 minutter, maks.). Min yndlingsformel er CeraVes ansigtsrens , som jeg bruger fra top til tå. (Jeg tager flasken med rejse størrelse med til gymnastiksalen og på ferie.) Formlen indeholder ceramider, som danne en beskyttende platelignende barriere på huden. I koldt, tørt vejr skifter jeg CeraVe eller Cetaphil vasker med Eucerins hudberoligende kropsvask , en let oliebaseret formel, der føles rigere, men vasker rent af.

Når du er kommet ud af brusebadet, tør forsigtigt huden tør med et håndklæde og fugt altid inden for tre minutter. Vand vil fordampe ganske hurtigt i miljøet, hvis vi ikke anvender en barriere for at fange det i vores hud inden for denne tidsperiode, 'forklarer David Peng, M.D. , professor i klinisk dermatologi ved University of Southern California's Keck School of Medicine.

Dem, der lever med eksem, ved, at selvom vand kan fugte huden, kan det også irritere områder, hvor du oplever opblussen. Nogle gange går jeg bevidst en dag eller to uden at gå i bad og undgår at træne, fordi min hud ikke kan tåle så meget vandudsættelse, siger 30-årige Stephanie Venetsky, kok, yogainstruktør og grundlægger af Ingen hunde tilladt . Venetsky udviklede først eksem i en alder af 15 og har siden haft uberegnelige opblussen. Jeg er kommet med strategier til badning, der reducerer længden af ​​min udsættelse for vand, som at vaske mit hår separat, over karrets side uden egentlig at komme ind og derefter vaske min krop.

Min hydreringsrutine

'Det vigtigste er at reparere din hud og holde den godt fugtet, siger Summe, der rådgiver applikationer to gange dagligt. Vælg også tykkere konsistenser. Jeg anbefaler altid noget, du skal øse ud, siger Jon M. Hanifin, M.D. , hudlæge og professor ved Oregon Health & Science University. Lotioner er for det meste omkring 60% alkohol og vand, og du vil ikke lægge det på tør hud, vaselin (vaselin er det mest berømte mærke) er guldstandarden for Hanifin, men hvis det er for fedtet, foreslår han Cetaphil , Cerava , og Vanicream lotions: De er alle meget gode, fordi de ikke har mange kontaktallergener.

Billedet kan indeholde hudens håndled og arm

Eksem-opblussen kan komme i alle forskellige former. Sådan så det ud i den mere ekstreme ende for mig.

Alexandra Ilyashov

Under opblussen sværger jeg ved det beroligende Eucerin Rich Cream . Det er tykt som smørcreme frosting, og den oliebaserede formel skal virkelig masseres i. Håndklædetørres grundigt, inden der sprænges på; det blandes ikke godt med vand.

Hvis du kan tåle at føle dig lidt fedtet, skal du vælge en endnu tykkere salve. 'Salver er bedst, fordi de har den virkelig okklusive barriere, som fugt ikke kommer igennem, siger Summe. De fleste derms, jeg talte med, nævner Akvafor og Vaseline . Nogle eksempatienter kan have en kendt allergi over for lanolin, en ingrediens i Aquaphor, siger Wallace, men ellers er det simpelthen personlig præference.

Et hemmeligt våben, jeg lagrer, er Avene Cicalfate , som er som topcoat til fugtighedscreme. Den kridhvide, næsten perlemoragtige creme føles kølig, dæmper betændelse og reparerer skader. Det er dog ikke en fugtighedscreme, der trænger ind i huden, så creme eller salve skal påføres på forhånd.

Jeg er velbevandret i verden af ​​OTC-eksemprodukter, men det lykkedes stadig at finde frem til et par nye ideer, mens jeg talte med andre, der var fortrolige med hudtilstanden. Jacqueline Sacks er grundlæggeren af Saint Haven , en tøjlinje udviklet specielt til mennesker med eksem og sensitiv hud, ansporet af hendes egne børns oplevelser. Efter at have prøvet 'hvert produkt på markedet' lærte hun, hvad der viste sig mest effektivt for hendes datter: Aquaphor, Eksem Honning , og det ærlige selskabs all-purpose balm . I mellemtiden er Venetsky afhængig af uparfumerede produkter, der kun består af en eller to naturlige ingredienser, f.eks Alaffia Sheasmør . Hun bruger også den super blide Badger Balm uparfumeret til følsom tør hud .

Mit ansigt rutine

Jeg stoler primært på min ride-or-die Eucerin og CeraVe kropsfugtighedscreme til at slukke mit ansigt. Men på varme dage foretrækker jeg det La Roche-Posay Toleraine er letvægtsfølelse. Så vil jeg bruge en hurtigt absorberende SPF fra Avene eller Bananbåd . Sidstnævnte har en solid formel, der er lettere at stryge på sart hud under øjet. Før sengetid kan jeg lide Le Roche-Posay Toleraine Ultra Night Cream , nogle gange efterfulgt af en Eucerin -frakke og Aquaphor duppet på flagnende pletter.

Selvom det er et mindre populært valg blandt derms, kan du fugte med enkeltkildede olier som marula, vindruekerne, solsikkefrø eller kokos. Folk elsker at lægge organiske, plantebaserede ting på deres hud, fordi de er 'naturlige', siger Summe. Disse produkter kan dog stadig indeholde allergener som 'vitamin E eller propolis, som findes i mange bivoksprodukter.'

Billedet kan indeholde halsen menneskelig person og hoved

Min hals under en eksem-opblussen

Alexandra Ilyashov

De fleste ikke-konventionelle behandlinger har endnu ikke en masse robust forskning bag sig, men nogle som kokosolie og solsikkefrøolie har vist sig at være nyttige for eksem-tilbøjelig hud, siger Vivian Shi, M.D. , Adjunkt i dermatologi og direktør for specialklinikken for eksem og hudbarriere ved University of Arizona i Tucson. Min hud leger godt med Drunk Elephants Virgin Marula luksus ansigtsolie , som er ubehageligt, pakket i antioxidanter og hurtigt absorberer. Kokosolie har været noget vellykket for mig, men virker kun hver anden dag, skiftevis med Eucerin. (Når den bruges på på hinanden følgende dage, synes dens nærende evner at falde.)

Min hårplejerutine

God, uparfumeret shampoo og balsam er især svære at finde; de duftende versioner sender ofte vrede røde udslæt, der blomstrer hen over mit ansigt, hals og bryst efter brusebad. Jeg kan lide John Master Organics Bare line , som jeg først opdagede i min lokale helsekostforretning. En anden mulighed anbefalet af derms er Gratis og klart . Linjen er lavet af Pharmaceutical Specialties, også producenten af ​​Vanicream.

Generelt beholder jeg altid to-i-en, duftfri babyshampoo og kropsvask på hånden. Men der er en advarsel: Mange babyprodukter har duft af babypulver, så læs ingredienserne grundigt!

My Bleach Bath Hack

Et billigt og overraskende effektivt middel, der har vundet popularitet i de seneste år, er det fortyndede blegemiddelbad. Wallace forklarer, at disse kan reducere bakterier på huden og også hjælpe med at dæmpe betændelse. '

'Tidligere troede vi, at blegebade forbedrer eksem ved at fjerne de dårlige bakterier på huden, eller Staphylococcus aureus , Forklarer Dr. Shi. Nye beviser peger mod potentielle roller i anti-kløe og antiinflammatoriske egenskaber ved fortyndet blegemiddel.

Wallace advarer om, at det er vigtigt at følge din derms instruktioner om det korrekte fortyndingsforhold og varighed. Den endelige koncentration er omtrent den samme eller endda mindre, end hvis du skulle gå i en klorpool, siger hun. Jeg er blevet rådet til at bruge en fjerdedel kop blegemiddel ( kun ikke-koncentrerede og duftfrie typer) i et fuldt kar med lunkent vand i 4 til 5 minutter, to eller tre gange ugentligt. Jeg gør dette på ikke-sammenhængende dage efterfulgt af en skylning i badet med det samme. Summe bemærker, at forældre til børn med eksem normalt er i tvivl om den rutinemæssigt anbefalede kur, ligesom jeg var. Men det har været yderst nyttigt til at dæmpe mine infektioner og kløe.

Hvad jeg har lært af behandling af mit alvorlige eksem

Det har været seks år med dyre, frustrerende forsøg og fejl. I slutningen af ​​det er den eneste ting, jeg ved om at leve med eksem, at det stadig er et totalt mysterium for mig. Uanset hvor mange forholdsregler jeg tager, kan jeg ikke altid forudsige, hvad der vil ske. Årsagen og placeringen af ​​en opblussen kan være lige så undvigende som det, der får den til at aftage: Selv med alle mine midler får jeg stadig opblussen, er Venetsky enig.

Ak, ingen enkelt lotion, salve, pille eller livsstilsændring løser tingene helt. Personlig prøvelse og fejl er nøglen til at finde de mest effektive produkter og identificere udløsere. Jeg har lagt et par års kløende arbejde på for at finde, hvad der virkelig virker for mig, og hvad der ikke har hjulpet, hvilket har resulteret i denne vejledning, som jeg håber vil være nyttig for andre. At undersøge produkter, være opmærksom på mine omgivelser og bevare min følelse af selv (og fornuft) er, hvordan jeg fortsætter med at navigere i et liv med - men aldrig domineret af - mit eksem.

Alexandra Ilyashov efter seks års forsøg og fejl for eksem

Min hud nu, efter seks års forsøg og fejl

Alexandra Ilyashov

Alexandra Ilyashov er forfatter i New York. Følg hende kl @alexandra_ilyashov .